Qu’est-ce que la Drill Music ?

La Drill music est un sous-genre du hip-hop qui a vu le jour dans le quartier South Side de Chicago au début des années 2010. Le sous-genre est fortement influencé par la trap music, un autre sous-genre du hip-hop qui a émergé de la scène musicale d’Atlanta, en Géorgie, et qui partage avec la drill music une propension aux atmosphères sombres et lentes et des paroles axées sur les dangers des activités criminelles.

La scène drill est passée des mixtapes underground au grand public au milieu des années 2010 grâce à des singles comme « I Don’t Like » de Chief Keef en 2012. Le son drill a ensuite été adopté et promu par des artistes hip-hop de grands labels comme Kanye West et Drake. Les rappeurs ont rapidement adopté le drill de Chicago dans d’autres grandes villes américaines comme New York, ce qui a donné naissance au drill de Brooklyn. Certains de ses débouchés les plus fructueux se trouvent au-delà des frontières américaines, comme au Royaume-Uni, aux Pays-Bas et en Australie.

Une brève histoire de la musique d’exercice

L’histoire de la drill music remonte au début des années 2010, lorsque le son de la trap music d’Atlanta a commencé à s’infiltrer dans le hip-hop de Chicago :

Beginnings : Des artistes de trap comme Waka Flocka Flame et Gucci Mane ont exercé une influence considérable sur le son et le flux de la drill music, mais comme pour de nombreuses scènes hip-hop, c’est la culture de l’environnement dans lequel elle est née qui a véritablement influencé le son de la drill. La musique Drill s’est inspirée de la nature chaotique et de la fréquence des actes de violence dans certains quartiers du South Side de Chicago – en particulier une zone de la communauté de Woodlawn appelée « Dro City » – et de leur impact sur les jeunes pour sa narration et son son principal.

Le titre « Drill » est inventé : Le rappeur Pac Man, originaire de Dro City, est considéré comme le premier artiste à avoir fait référence au terme « drill » (terme utilisé pour décrire une fusillade) et au son drill avec son single « It’s a Drill » (2010). Sa carrière a été interrompue par la violence la même année, mais la chanson est devenue un modèle pour les futurs artistes de drill, comme Chief Keef, dont le single de 2012 « I Don’t Like » et un remix ultérieur par Kanye West ont porté la musique de drill à l’attention nationale.

L’ascension de la drill : Keef a rapidement été signé sur un grand label, Interscope, et a rejoint un autre vétéran de la drill music, King Louie, sur l’album Yeezus de West en 2013. D’autres rappeurs de drill comme Lil Durk, Lil Reese, G Herbo et le regretté Fredo Santana ont bénéficié de cette attention. La proéminence de la scène drill de Chicago s’est avérée de courte durée – Keef a été lâché par Interscope en 2014 – mais elle est restée active, tandis que la musique drill prenait racine dans d’autres parties du pays et du monde. La drill britannique, influencée à parts égales par la drill de Chicago, les genres de musique électronique comme le grime, et la vie dans les quartiers turbulents du sud de Londres comme Brixton, est devenue une force prépondérante dans les charts britanniques à partir de 2015, et a conduit à des scènes de drill en Irlande et en Australie.

La drill internationale : La drill britannique s’est également transportée à Brooklyn, à New York, où sont apparus des rappeurs aussi influents que feu Pop Smoke et Sheff G. La scène drill de Brooklyn s’est également distinguée par de fréquentes collaborations entre des artistes de drill américains et des producteurs de drill britanniques comme 808Melo, qui a produit le tube de Smoke en 2019, « Welcome to the Party ».

Caractéristiques de la musique de drill

Plusieurs caractéristiques définissent la musique de drill aux États-Unis et à l’étranger :

Flow : les artistes de drill de Chicago ont tendance à délivrer leurs paroles dans un style vocal pince-sans-rire, presque monotone, qui évoque l’atmosphère émotionnellement épuisante de leur environnement. L’influence de la musique trap se retrouve dans l’utilisation fréquente de l’auto-tune pour donner une qualité froide et sans émotion au rap des artistes de drill. Cependant, le UK drill et surtout le Brooklyn drill évitent l’auto-tune et favorisent des livraisons plus expressives.

Les paroles : La première vague de musique drill de Chicago s’est distinguée par la violence de ses paroles et le dépouillement de son langage. Les artistes ont abandonné les métaphores et les jeux de mots astucieux au profit d’un style qui ressemblait à un reportage ou à un souvenir sans émotion, ce qui soulignait le sujet souvent sinistre de la chanson. Les nouveaux artistes de Chicago ont élargi la portée lyrique du sous-genre, tandis que le drill britannique et celui de Brooklyn ont toujours adopté une palette d’écriture plus large.

La production : Les producteurs de Chicago comme Young Chop, qui a supervisé de nombreux succès de Chief Keef, ont suivi un modèle similaire à celui de la musique trap : utilisation intensive des battements de la boîte à rythmes 808 (généralement 60 à 70 battements par minute, ou BPM), production dépouillée et accent mis sur les mélodies accrocheuses agrémentées d’une menace inquiétante. Les artistes de drill britanniques, comme Headie One, emploient des rythmes plus rapides et mettent davantage l’accent sur la mélodie, tandis que le drill de Brooklyn se distingue par une voix forte et une production plus chaleureuse.

La Cagoule : Il s’agit d’un accessoires qui devient de plus en plus mis en valeur par les artistes drill !

4 artistes populaires de musique d’exercice

Plusieurs artistes de drill music ont joué un rôle important dans le développement de ce sous-genre :

Chief Keef : Sans doute la première superstar de la drill music de Chicago, Chief Keef a obtenu un succès dans le Top 20 du Billboard Hot R&B/Hip-Hop songs chart avec « I Don’t Like » en 2012. La livraison sans hâte, souvent improvisée, et les paroles amères de Keef donneront le ton à la drill music qui suivra. Sa musique a parfois été éclipsée par des conflits avec d’autres artistes et des problèmes juridiques, mais l’impact de Keef sur le hip-hop du XXIe siècle reste considérable.

King Louie : Après son ami Pac-Man, le rappeur de Chicago King Louie a été l’un des premiers partisans de la drill music, livrant des morceaux comme  » Gumbo Mobsters  » de 2011 (avec Bo$$ Woo) avant que Chief Keef ne porte la scène à l’attention nationale. Signé chez Epic Records en 2015, la carrière de Louie a été mise en suspens après avoir subi une blessure par balle la même année. Il est depuis revenu à un calendrier d’enregistrement prolifique.

Lil Bibby : le rappeur de Chicago Lil Bibby a été cité sur de nombreuses listes de médias comme un artiste à suivre presque immédiatement après la sortie de sa mixtape de 2013. Sa voix rauque et son flow énergique lui ont valu un contrat avec RCA Records, mais en 2017, il s’est éloigné de la scène pour se concentrer sur la gestion de son propre label, Grade A Records. Leur premier artiste, le Juice Wrld, s’est hissé en tête du classement des albums du Billboard avec l’album Death Race for Love de 2019.

Pop Smoke : La violence par arme à feu a écourté la carrière prometteuse du rappeur new-yorkais Pop Smoke, une figure de proue de la scène de la drill de Brooklyn. Sa voix profonde et son débit roulant ont mis en valeur « Welcome to the Party », un single vendu en platine issu de sa première mixtape, Welcome to the Woo. Son premier album posthume, Shoot for the Stars, Aim for the Moon, a débuté en tête du Billboard 200 en 2019, tandis que les 19 titres ont atterri dans le classement des singles.

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